FICHA TÉCNICA DE LA CAÑA DE AZUCAR



 

Nombre común: Caña de azúcar

Nombre científico: Saccharum officinarum

Familia: Poaceae Gramíneas

Género: Saccharum

sombra

 

 

Origen


Esta gramínea es originaria de Nueva Guinea, cultivada en el sureste Asiático y el occidente de la India, se introduce a Egipto alrededor del 647 D.C. y a España un siglo después (755 D.C.) (CONADESUCA, 2015).

En México este cultivo fue introducido por los españoles después de la conquista a mediados del S. XVI. El primer lugar donde se cultivo fue en Santiago Tuxtla Veracruz entre los años 1523-1525, posteriormente se construyó el ingenio Tepeca y a la conclusión de esta obra en el año 1534, se inició la fabricación de azúcar en México. El arraigo de este cultivo se dio a principios del siglo XIX, para ese entonces había alrededor de 300 fincas azucareras distribuidas en el territorio que corresponde a la actualidad, Morelos, Puebla, Guerrero, Oaxaca, Chiapas, Yucatán, Campeche, Tabasco, Veracruz, Hidalgo, San Luis Potosí, Tamaulipas, Michoacán, Colima, Jalisco, Nayarit y Sinaloa (Flores, 2007).

Fenología


La duración de la etapa de germinación puede variar de 7 a 10 días después de la siembra, el intervalo óptimo de temperatura es de 24 a 37 °C.

En la etapa de amacollamiento, la cual caracterizada por el brote de varios tallos en los nodos de las articulaciones situados en las base de tallos primarios. El comienzo de esta etapa se da de 35 a 40 días después de la plantación, esta etapa es importante ya que se define el número potencial de órganos que se pueden cosechar.

Rápido crecimiento, en esta etapa se presenta la elongación de la planta con rapidez, y es aquí donde también hay acumulación de materia seca alcanzado la máxima área foliar, esta etapa comienza alrededor de los 120 días posterior a la plantación.

En la etapa de maduración es cuando se presenta la acumulación de sacarosa en los tallos, el proceso de esta etapa tiene alrededor de dos a tres meses.

La cosecha se lleva realiza alrededor de los 11 a 16 meses de plantación, en este periodo el desarrollo de los tallos llega a su fin, las hojas se marchitan y las corteza de las plantas se hace quebradiza.

En la imagen se muestra una representación de las etapas fenológicas de la caña de azúcar.

(CONADESUCA, 2015)


Fenologia de la caña de azucar
Fenologia de la caña de azúcar (Aguilar, 2011)


Condiciones ambientales para su desarrollo


Las regiones tropicales son las más ideales para su cultivo, tres son los factores climáticos que más influyen en su desarrollo, precipitación, temperatura y radiación.

La planta utiliza aproximadamente de 148 a 300 g de agua para producir un gramo de materia seca. Un régimen de 1500 a 1800 mm de precipitación, es el óptimo para su desarrollo, si durante la etapa de crecimiento vegetativo la demanda de agua es cubierta, se presenta un crecimiento rápido, una rápida elongación y formación de entrenudos.

El desarrollo de este cultivo tiene una estrecha relación con la temperatura, si se llegan a presentar temperaturas menores a 25 °C o mayores a 38 °C, esto provoca un efecto negativo en la etapa germinación o rebrote. Por otra parte si las temperaturas son mayores a los 38 °C, su efecto se notara en la reducción de materia seca y en consecuencia una disminución en la tasa de fotosíntesis incrementando la respiración.

La eficiencia fotosintética de la caña es debida a la capacidad de fijar CO2 en los haces vasculares de las vainas, de ahí la utilización de la radicación solar, a medida que esta es más intensa mayor será la eficacia de la fotensistesis.

Plagas y enfermedades

Las primeras referencias que se tienen de los insectos plaga que afectan a este cultivo, aparecen en el Archivo General de la Nación, una compilación realizada por el Profesor Fernando Sandoval “La industria de la caña de azúcar en la Nueva España” título de su libro, señala textualmente:

“Los cañaverales, como es natural, tuvieron grandes plagas; así vemos como a principios de 1783 los campos del ingenio San Nicolás Ayotla, fueron arruinados por una plaga de ratones y se hizo preciso cortar la caña antes de sazonar”.

Otro reporte citado en 1865 por don Aniceto Ortega menciona:

“… en algunos ingenios de Morelos y Veracruz se observan daños de la gallina ciega o niztecuile y del gusano clalomite o zaratán; pero que la rata y la tuza, eran las plagas más importantes por sus incalculables destrozos en los cañaverales”.

Durante el siglo XIX logro reunirse la mejor información de lo que en la actualidad, se conocen como insectos plaga en los campos del cultivo, esta información de carácter científico derivada de una expedición inglesa de Godman y Salvin, aparece descrita en la famosa biología Centrali-Americana en los años 1879-1888.

En esta obra aparecen las primeras referencias de los barrenadores del genero Diatraea, coleópteros de los géneros Anomala, Cyclocephala, Dyscinetus, Euetheola, Golofa, Lygyrus y Lachnosterna, comúnmente conocidos como gallina ciega. También se menciona por Champion a la chinche de encaje y el picudo Cholus morio. La mosca pinta o salivazo es también descrita por Flower junto con otras 13 especies de cercópidos.

(Flores, 2007)

De 2010 a la actualidad, la rata de campo, el gusano barrenador y la mosca pinta son las plagas más importantes de este cultivo (CONADESUCA, 2015).

En cuanto a las enfermedades en el cultivo de la caña, algunos de los agentes causales más comunes de enfermedades en las regiones cañeras de México son:

Pokkah boeng o cogollo retorcido (Gibberella moniliformis), comienza con una clorosis en la base de hojas jóvenes, retorcimiento y malformación de éstas, entre los primeros cuatro a seis meses se presenta la mayor incidencia de esta enfermedad.

Carbón (Ustilago scitaminea), la formación de una estructura semejante a un látigo es el síntoma característico, su longitud puede ir desde unos cuantos centímetros hasta más de un metro, los muy largos adquieren forma de rizo. En las platas afectadas ocurre un inversión de la sacarosa a gluso y fructuosa considerados como azucares simples.

Recomendaciones


Usos de la caña

El jugo de sacarosa es el más importante, este es extraído y cristalizado en los ingenios del cual se forma el azúcar, el etanol es otro derivado importante ya que recientemente se ha constituido como una fuente de energía orgánica no contaminante. La conversión a alcohol en las fábricas, se estima su rendimiento aproximado a 52 litros por cada 100 kilogramos de azúcar, su densidad es de alrededor de 780 gramos por litro (Viniegra, 2001).

Otros de los usos es en la engorda de ganado vacuno, la caña tiene un 15% de sólidos y se estima que aproximadamente en 9 kg de estos ingeridos por kilogramo en peso vivo, equivaldría a producir 4000 kg de carne en pie en relación a 36 toneladas de solidos de caña (Viniegra, 2001).

El bagazo es un insumo importante en la industria del papel, además de también ser utilizado en los ingenios como combustible en las calderas (Romero et al. 2012).