FICHA TÉCNICA DEL MAIZ



 

Nombre común: Maíz

Nombre científico: Zea mays

Familia: Gramíneas

Género: Zea

sombra

 

 

Origen


Se estima que la domesticación del maíz ocurrió hace aproximadamente 8000 años (Benz, 1997). Serratos (2009), menciona que aún no es posible precisar el origen del maíz, ya que siguen faltando datos de registros fósil y arqueológicos, de las pocas exploraciones especificas dedicadas al análisis del maíz en América las más conocidas son las de Tehuacán en Puebla, Guilá Naquitz en Oaxaca y la Cueva del Murciélago en Nuevo México Estados Unidos.

Fenología


El maíz es un cereal eficiente como productor de grano, además del gran porte de la planta con tallos fuertes, la cual está dotada también de un área foliar abundante y tejido vascular eficiente (Valdez et al., 2009).

El ciclo de desarrollo del maíz comprende las etapas que comienza con la germinación de semillas a floración y finalmente la formación del fruto. Un sistema de clasificación de las etapas del maíz es el utilizado por la Universidad de Iowa en Estados Unidos, el cual se divide en vegetativo (V) y reproductivo (R), una representación gráfica es como la que se muestra a continuación (Fassio et al., 1998):

fenologia

Condiciones ambientales para su desarrollo


Si durante el periodo de polinización la intensidad y duración de periodos de calor y sequia se prolongan, provocaran una desecación del tejido foliar y la formación deficiente de semillas. Por el contrario el exceso de lluvia puede ocasionar lixiviación de los nutrientes del suelo y aumentar la probabilidad de aparición de enfermedades.

Los suelos con buen drenado y fertilidad son las más ideales para su producción, la planta de maíz se desarrolla mejor en suelos arcillosos rojizos profundos con una buena aireación, deben contener abundante materia orgánica además de nitrógeno, fosforo y potasio.

Plagas y enfermedades


Las principales plagas que atacan al maíz son Gallina ciega (Phyllophaga sp., Cyclocephala sp., Diplotaxis sp., Macrodactylus sp.), Gusano cogollero (Spodoptera frugiperda), Gusano soldado (Spodoptera exigua), Gusano elotero (Helicoverpa zea), Barrenador del tallo (Diatrea sp.), Catarina del maíz (Colaspis sp.).

Los problemas causados por insectos requieren mejores prácticas de manejo, las cuales pueden ir desde el mejoramiento del cultivo, el uso de parasitoides, depredadores, entomopatógenos, feromonas, prácticas culturales y como último recurso el uso de insecticidas. En la siguiente imagen se muestra un ejemplo general de la aparición de plagas con relación a la fenología de la planta.

En los climas tropicales la presencia de enfermedades es más frecuente con respecto a las zonas templadas, por lo que en ambientes húmedos y cálidos son los más favorables para el crecimiento y dispersión de los patógenos de esta planta.

En cuanto a las enfermedades del maíz se presentan como pudrición en semillas, etapa de plántula, raíces, tallo y después de la floración, tizones, manchas y royas en follaje, enfermedades de la inflorescencia, pudrición de la mazorca.

plagas y enfermedades
Tomado de folleto tecnico CESAVEG 2007

Usos del maíz


Derivado del uso cultural del maíz como alimento, de las más de 59 razas cultivadas, son el ingrediente principal de la cocina pluricultural mexicana, la cual incluye a más de 600 platillos a base de maíz nixtamalizado.